*Robert W. Richards

Legendärer Illustrator aus New York in Berlin

Begegnung mit Robert W. Richards
Vom Broadway auf die Friedrichstraße

[Freie Übersetzung nach Vorlage eines Textes von Shirin Borthwick | 19.05.2011 | by B. Althans]

IMG_6456Foto by Lars Deike

Es fällt auf, wenn Robert W. Richards einen Raum betritt. Und so überrascht der gelungene Brückenschlag nicht, der dem – immer mit eleganten Anzügen und seinem Markenzeichen, der runden Hornbrille auftretenden – Künstler instinktiv zwischen sich selbst und seinen Mode-Illustrationen gelingt. Seit über 50 Jahren zeichnet Richards Mode und Menschen. Er arbeitete in den 60er und 70er Jahren an der Seite von Kenneth Paul Block – einem der bedeutendsten Illustratoren des 20. Jahrhunderts – in den Zentren der internationalen Modeszene, Mailand und Paris. Robert W. Richards entwickelte in dieser Zeit geradezu mühelos eine fließende Linearität und erntete große Beachtung und Bewunderung für seine geradezu intuitive Begabung der Feder-Führung. Viele seine Bilder, gerade seine minimalistischen Illustrationen, wurden wegen seines Talents der Reduktion auf das Wesentliche – ohne dabei die Eleganz und Feinheit aufzugeben – stilprägend.
Eine Zeit lang studierte Richards Kunst an der Bostoner Academie of Fine Arts. Da er kein großer Verfechter des Studierens war, brach er jedoch ab. „Ich war zu jung!“ sagt Richards heute. Um seinem kleinen Heimatort in Maine zu entfliehen, zog er nach New York, wo er durch seine unverwechselbaren Zeichnungen in kürzester Zeit große Bekanntheit erlangte. Er fertigte zahlreiche Portraits von berühmten Zeitgenossen an; unter ihnen Lena Horne, Andy Warhol, Peggy Lee, Cher, Tony Curtis, Liza Minelli und Al Pacino. Fast allen begegnete er dabei live und mit vielen waren diese berufliche Begegnung der Beginn jahrzehntelanger Freundschaft. In der Modebranche war er unter anderem für Valentino, Gaultier und Yves St. Laurent tätig. 2014 wurde er sogar selbst für Kate Spades zum Model und die VOGUE feierte ihn als „ageless role-model*“ . [*zeitloses Vorbild]
In den späten 70ern und den beginnenden 80ern begann Richards, sich mehr für die Menschen in der Kleidung zu interessieren. Es war der Beginn seiner umfangreichen Serien und Einzelbilder, in denen Richards vor allem Männer verführerisch porträtierte. Eine erste Auswahl veröffentlichte der Deutsche Verlag BRUNO GMÜNDER im Erotik-Bildband ALLURE. Ein zweites Buch ist in Arbeit und soll 2016 erscheinen. Durch alle diese Bilder zieht sich der rote Faden des außergewöhnlichen Zeichenstils von Robert W. Richards; und trotz der reduzierten Linienführung beinhalten die Darstellungen ein Höchstmaß an Schönheit und Erotik. Der Künstler schaffte es, aus jedem Sternchen einen Star zu machen. Und doch sind seine Illustrationen, die auf den ersten Blick glatt und fehlerfrei wirken, gespickt mit tiefgründigem Humor und feinsinniger, liebevoller Ironie.
In jüngster Zeit porträtiert er amüsiert die Entwicklung der Verehrung von Schuhen, ja, Anbetung von Sneakers bis Highheels und widmet sich insbesondere dem „gender-crossing“; dem Mix und der Konfrontation herb-männlicher Äußerlichkeiten mit extrem femininen Attributen und Eigenschaften. Bedenkt man dabei, dass fast jedes Motiv auf einer real existierenden Person beruht, wird es umso interessanter, dass Richards sich dabei oft weit in das unendliche Feld der sexuellen Fantasien vorwagt.
Seit den 70er Jahren bis weit in die 90er Jahre entstand eine der explizitesten Bildserien überhaupt: GODS OF EROTICA. In fast 80 dreiteiligen großformatigen Bleistiftzeichnungen hielt Richards die damaligen Ikonen der aufkommenden Porno-Industrie fest.

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Robert W. Richards in seiner New Yorker Wohnung in Soho|Manhattan

Es entstand nicht nur ein herrausragendes Hauptwerk des Künstlers, dessen unverfängliche Klarheit dazu führte, dass es bisher in den USA noch nicht der breiten Masse gezeigt wurde. Richards porträtierte die Protagonisten nicht nur; in Interviews entlockte er den Dargestellten innerste Beweggründe, biografische Einzelheiten und tief bewegende Emotionen. Im Herbst 2016 wird Servicewerk Berlin [www.servicewerk-berlin.de | http://www.servicewerk.com] das Gesamtwerk erstmals vollständig in Berlin präsentieren.
Bis heute arbeitet Richards voller Elan und Inspirationen weiter an Mode-Aufträgen und eigenen Illustrationen. 2009 war er Kurator der großen Ausstellung FASHION ILLUSTRATION in der berühmten New Yorker SOCIETY OF ILLUSTRATORS. Nachdem er in seiner Eigenschaft als Mitglied des „Board of Directors“ des renommierten LESLIE+LOHMAN Museums, New York auch dort bereits mehrere eigene Ausstellungen organisiert hatte, zeichnete er 2014 erneut als Kurator für STROKE – von „unter der dem Bett“ an die Wand der Museen verantwortlich. Im Juni 2015 erscheint bei BRUNO GMÜNDER der gleichnamige Bildband, dessen wissenschaftlichen Begleittext Richards gemeinsam mit Hunter O’Hanian, dem Direktor des LESLIE+LOHMAN Museums verfasste.

„Es ist Aufgabe eines Fashion-Illustrators, in einer Darstellung das beste Kleidungsstück in seiner Interaktion mit dem Körper des Models herauszuarbeiten – man muss ein Auge dafür haben, diesen Linien hinterherzujagen, bis man selbige auf dem Papier eingefangen hat.“

Es scheint, als hatte Richards schon immer ein glückliches Händchen für diese Beziehung zwischen der einfachen Linie und ihrer unendlichen Variation – mit Schwung gezeichnet, durch Bewegung verändert – immer so wirkend, als sei alles ganz leicht!

RR_Boner_Zitat
Aus: BONER MAGAZIN Berlin – Interview 2015

Anmerkung
Im Juni 2015 wird Richards erstmals mit gleich zwei Ausstellungen in Berlin zu Gast sein. Einer ersten – nur vier Tage dauernde Ausstellung in der Werkstattgalerie [www.werkstattgalerie.org] | Vernissage [Richards anwesend] am Do. 18. Juni ab 19.00 Uhr – wird gefolgt durch die Ausstellung „LATIN LOVERS“ in der GALERIE LAFAYETTE vom 23. Juni bis 4. Juli 2015. Am Fr. 26. Juni wird der Künstler auch anlässlich der PEEP NIGHT vor Ort anwesend sein.
Wer den charmanten Künstler näher kennenlernen möchte, hat Gelegenheit dazu während des Empfangs des Künstlers zum Brunch [CAFÉ DES ARTISTES] am Sa. 20. Juni von 11.00 – 14.00 Uhr oder anlässlich seiner ONE-MAN-SHOW [in englischer Sprache] am So. 28. Juni ab 18.00 Uhr. Tickets im VVK [limitiert] gibt es hier:
http://www.servicewerk.de/tickets.htm

Alle Termine und mehr Informationen unter: http://www.servicewerk.de MERCHANDISE:

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JETZT ANMELDEN ÜBER FACEBOOK

Endlich ist es soweit: Das Programm für Robert W. Richards, NY ist auf http://www.servicewerk.de vollständig veröffentlicht worden.
Auch hier findet man zusammenfassende Informationen: https://servicewerkberlin.wordpress.com/2015/06/08/vom-broadway-auf-die-friedrichstrase/

A1
VERNISSAGE: https://www.facebook.com/events/1459013031076452/

B1
AUSTELLUNG ZUM MOTZSTRASSENFEST: https://www.facebook.com/events/849342915135222/

C1
BRUNCH: https://www.facebook.com/events/1608365759440804/

D1
LATIN LOVERS: https://www.facebook.com/events/1087849431243738/

E1
CHAPTERS OF A SURPRISING LIFE: https://www.facebook.com/events/1654257434809666/

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